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martedì 4 aprile 2017

L'ESTATE DELLA PIOGGIA ACIDA

Ferro fuso che piove; banchi di ghiaccio a New Orleans. Il tempo del 1783 è stato un caso straordinario di improvvisi cambiamenti climatici azionato dai gas vulcanici.

"Intorno a metà mattina di Pentecoste, 8 giugno del 1783, in un tempo sereno e calmo, un velo nero di sabbia apparve a nord delle montagne. La nube era così estesa che in poco tempo si era diffusa in tutta l'area e così spessa che ha causato buio al suo interno. Quella notte, si verificarono forti terremoti e tremori".
Comincia così la testimonianza oculare di uno degli episodi più significativi del cambiamento climatico mai visti.
È stato scritto da un sacerdote luterano, Jon Steingrimsson, nel quartiere di Sida, sud dell'Islanda.
Alle 9:00 di quella mattina, la terra si aprì in una crepa lunga 16 miglia chiamata il vulcano Laki.
Nel corso dei prossimi otto mesi, in una serie di vaste eruzioni, fu espulsa più attraverso la fessura che da qualsiasi vulcano in tempi storici circa 15 chilometri cubi, sufficienti per seppellire l'intera isola di Manhattan alla cima del Rockefeller Center.
Pentecoste è la festa cristiana che celebra l'apparizione dello Spirito Santo agli Apostoli con il suono in cui la Bibbia dice: "come un vento impetuoso" e di un aspetto "come di fuoco".
Ma non c'era nulla di metaforico o festivo circa i venti e il fuoco dell'eruzione del Laki.
E 'stata la più grande calamità nella storia dell'Islanda.
"Il diluvio di fuoco", Steingrimsson scrive, "scorreva con la velocità di un grande fiume gonfio di acqua di fusione in un giorno di primavera."
E 'stato piuttosto come se le più grandi acciaierie del mondo avessero cominciato a versare metallo fuso in tutto il quartiere.
Quando il flusso di lava raggiungeva l'acqua o le paludi, "le esplosioni erano così forti come se molti colpi di cannone fossero sparati in una sola volta."
Quando raggiungeva un ostacolo, come ad esempio campi di lava più grandi, grandi fiotti di metallo fuso sono stati scagliati in aria, saltando di nuovo a terra.
Ma il danno per l'Islanda è stato solo l'inizio di una molto più grande scia di distruzione che è stata tale alla fine per raggiungere mezzo mondo, dai monti Altai della Siberia al Golfo del Messico.
Ci sono due tipi di eruzioni vulcaniche, esplosiva ed effusiva. Il tipo ben noto è esplosivo.
Ha la forza maggiore. Esplosioni di questo tipo distrussero Pompei e sono protagoniste nei film di Hollywood.
La loro pura potenza getta gas vulcanici e cenere fino nella stratosfera (la parte più alti dell'atmosfera), dove assorbono la radiazione entrante e raffreddano la Terra fino a che non dissipano dopo due o tre anni.
L'eruzione del Krakatoa ha causato nevicate record di giro del mondo.
Le eruzioni vulcaniche effusive sono diverse.
Esse eruttano con meno forza, ma producono un maggior volume di detriti.
Laki eruttò fuori nuvole di gas vulcanici 80 volte maggiori di quelle del Mount St Helens, anche se Mount St Helens aveva molto più potere esplosivo.
Ma solo perché Laki era più debole, i tre quarti del gas hanno raggiunto solo per quanto riguarda la bassa atmosfera (troposfera), il livello in cui la pioggia, le nuvole ordinarie e venti di superficie si susseguono.
I gas inclusero enormi quantità di biossido di zolfo, al suo apice, l'eruzione ha prodotto tanto in due giorni quanto l'industria europea produce in un anno.
Parte di questi si disciolsero nel vapore delle nuvole per formare acido solforico.
Nel giro di poche ore, il vulcano Laki aveva prodotto un vasto pennacchio di pioggia acida sopra i cieli del sud dell'Islanda.
Nel normale corso degli eventi, i venti dominanti avrebbero fatto saltare questo velenosi pennacchi verso nord, verso il Circolo Polare Artico.
Ma l'estate del 1783 non era normale.
Una cresta stabile di alta pressione si era stabilita nel nord-est Europa, i cui venti spostarono la nuvola acida del Laki, a sud-est, verso il continente europeo.
Un vero e proprio aerosol venefico!!
Che cosa è successo dopo può essere ricreato in dettaglio, perché alla fine del 18 ° secolo i diari erano di moda tra le classi medie appena alfabetizzati e la circolazione di giornali era in aumento anche in piccole città, c'è stato anche un crescente interesse scientifico nel mondo naturale, con i dilettanti colti mantenendo note dettagliate dei fenomeni naturali. Da tali registrazioni, si può seguire il corso della nube Laki letteralmente giorno per giorno (vedi mappa).

Il 10 giugno ha scritto Sæmundur Magnusson Holm presso l'Università di Copenaghen, la cadde cenere di colore nero sul ponte e le vele delle navi che viaggiano in Danimarca. Lo stesso giorno, un prete luterano in Norvegia, Johan Brun, ha riferito che la caduta di cenere aveva appassito l'erba e le foglie a Bergen.
Sei giorni dopo, Anton Strnadt riferito della "la nebbia secca" che si avvicinava al fiume Moldava a Praga, mentre Nicolas von Beguelin ha riportato la sua prima apparizione a Berlino il giorno dopo.
"Il sole", ha scritto, "era noioso nella sua lucentezza e di colore come se fosse stato intriso di sangue."
Entro il 18 giugno i venti sembrano essere aver soffiato la nuvola sud e ovest.
Robert de Lamanon, botanico ed esploratore francese, ha scritto da Laon, nel nord della Francia, che "la nebbia era fredda e umido, con il vento proveniente da sud, e si potrebbe con facilità guardare verso il sole con un telescopio senza una lente annerita. " De Lamanon ha detto che la nebbia " come gli uomini più vecchi qui non l'avevano mai vista prima ", fece la sua prima apparizione in quel giorno a Parigi, Torino e Padova, da dove Giuseppe Toaldo ha scritto che tutta l'Italia settentrionale era coperto dalla foschia e puzzava di zolfo.
La prima menzione della foschia in Gran Bretagna è venuto il 22 giugno, quando Henry Bryant ha scritto al Norfolk Chronicle che "c'era una tristezza rara nell'aria, con la bonaccia e la rugiada molto abbondanti."
Gilbert White, un ecclesiastico Hampshire, ha osservato nei suo diari che il 23 "le foglie di grano in molti campi sono diventate gialli come se fossero state bruciate dal gelo."
Con il 26 giugno Leonhard Euler, un matematico svizzero, ha riportato di una "nebbia secca" a St Petersburg.
Entro la fine del mese, la nube ha raggiunto Mosca e Tripoli, secondo un professore olandese, SP van Swinden, su "Osservazioni delle nuvole che apparvero nel 1783", dice che "una nebbia molto fitta ricopriva la terra e il mare , il sole si vedeva di rado, e sempre con un colore di sangue, che era raro in Siria ", infine, il 1 ° luglio, la foschia apparve a Baghdad e nelle montagne Altai, secondo un geologo, Ivan Michaelovich Renovantz, sono riportate gelate fuori stagione in Asia centrale.
Da allora, in Europa, la nube si era addensata.
Questo non era un pennacchio come quello di Chernobyl, che è apparso in una vasta area, si sviluppò sull'Europa e fu soffiato via.
Dopo la sua eruzione iniziale, il Laki eruttò di nuovo, più violentemente, l'11 giugno e con ancora maggior forza il 14.
Ferenc Weiss, un meteorologo ungherese, aveva ragione a ipotizzare che "la fitta nebbia veniva continuamente rifornito".
Ci dovevano essere state dieci grandi eruzioni tra l'8 giugno e la fine di ottobre, seguite da una serie di brontolii che si esaurirono solo nel febbraio 1784.
Quando la nube fu avvicinata a occidente, fu risucchiata in un modello a spirale verso la superficie terrestre, producendo una nebbia fitta a livello del suolo.
Da metà estate, la "nebbia secca" si era stabilita in Europa come una coperta, e rimase lì tutta l'estate.
Gli europei hanno reagito in modi diversi. Steingrimsson non aveva dubbi: l'eruzione è stata un "castigo del Signore".
Nella quarta Domenica dopo la Pentecoste, con la lava che avanzava lungo la valle verso la sua chiesa ", che tremava ed era tremante dal cataclisma", ha riunito il suo gregge per il servizio di Domenica, come di consueto.
"Sia io che tutti gli altri nella chiesa eravamo completamente senza paura", scrive. "Nessuno ha mostrato alcun segno di uscire durante il servizio, che avevo fatto un po 'più lungo del solito."
Uscendo la congregazione ha scoperto che i due fiumi, che avevano bloccato la colata lavica, avevano cambiato rotta e scendevano, inzuppando la lava bloccandola alle porte della chiesa.
(Due secoli dopo, gli islandesi crearono lo stesso ostacolo con mezzi artificiali per salvare una città minacciata da un'altra eruzione.)
"Da questo giorno in poi il fuoco non ha fatto grossi danni alla mia parrocchia in alcun modo."
Le espressioni di fede sono stati guidate in parte dall'allarme, anche dal terrore. "Alcuni temono di andare a letto, in attesa di un terremoto, alcuni dichiarano che [il sole] non sorgerà ne tramonterà come ha sempre fatto, e di affermare con grande sicurezza che il giorno del giudizio è a portata di mano", ha scritto un poeta inglese, William Cowper.
Parrocchiani vicino Broué, nel nord della Francia, trascinarono loro sacerdote dal letto e lo costrinsero a compiere un rito di esorcismo sulla nuvola.
Allarmi e malintesi non si limitavano agli analfabeti.
Il governo britannico, nel timore di una epidemia di peste, ha elaborato piani per chiudere le porte al traffico dal continente.
Né erano le paure popolari mera superstizione.
Il record della parrocchia del Midlands inglese rivelano un picco nel numero di decessi nei mesi di luglio e agosto 1783, anche se l'estate è normalmente il termine di mortalità più basso in società agricole.
Circa 23.000 persone sono morte in più di inglesi raddoppiando il normale numero di morti.
In Francia, alcune stime affermano che il 5% della popolazione morì quell'estate. Insolitamente, le morti includevano giovani uomini e donne che lavorano nei campi, respirando aria inquinata nel caldo soffocante.
In Giappone, la fame era così grave che equipaggi speciali dovevano essere assunti per sgomberare le strade dai cadaveri.
Un naturalista francese è stato il primo a collegare la nebbia all'attività vulcanica in Islanda in una conferenza presso Montpellier fin dal 7 agosto.
In un apparente tentativo di placare il panico, un astronomo francese , Jerome de Lalande, ha scritto un articolo sostenendo il tempo insolito era "niente di più che l'effetto molto naturale da un sole caldo dopo una lunga superamento di pioggia" (si sbagliava).
Ovunque, uomini colti hanno lasciato descrizioni dettagliate della copertura nuvolosa, l'aspetto insolito del sole e dell'erba cotta e delle e lo stato del raccolto e del bestiame.
Entro la fine del mese di ottobre, l'ultima delle grandi eruzioni di Laki era finita, e la nebbia aveva cominciato a dissiparsi, spazzata dai venti autunnali.
Era la fine della nube ma non la fine del danno.
Uno dei gas del vulcano vomitato era fluoro, che è sceso rapidamente di nuovo a terra, come l'acido fluoridrico.
In Islanda, questo ha avuto risultati orribili. "I cavalli hanno perso tutto il loro corpo," ha descritto Steingrimsson "la pelle ha cominciato a marcire fuori lungo le spine. Le pecore sono state colpite ancora più miseramente. Non c'era quasi una parte su di loro senza rigonfiamenti, soprattutto le loro mascelle, così grandi che sporgevano attraverso la pelle ... Sia le ossa che le cartilagini erano morbide come se fossero stati masticate ".
La metà dei cavalli e bovini e tre quarti delle pecore sull'isola morirono.
Quando la carestia prese piede, i legami sociali hanno iniziato a sfilacciarsi.
Per proteggere il suo bestiame rimanente, Steingrimsson dormiva nella stalla ", in quanto i ladri erano in cerca di prede."
In tutto, un quarto della popolazione dell'Islanda è stato sul punto di morire di fame, tra cui l'amata moglie di Steingrimsson di 31 anni.
"Quando ho perso la mia meravigliosa moglie", egli scrive, "tutto, per così dire, è crollato intorno a me."
In Europa, l'estate del 1783 era stata insolitamente calda, la più calda registrato in Inghilterra prima del 1995.
White chiamò la stagione "un uno straordinario e portentoso, pieno di fenomeni orribili", e si lamentava del numero abnorme di vespe.
Il calore può essere stato un effetto da gas-serra a breve termine da alte concentrazioni di biossido di zolfo. Oppure potrebbe essere stato solo una variazione naturale.
Ciò che è più certo è che, in alto nell'atmosfera, i gas vulcanici rifletterono via la radiazione del sole anche dopo che la nube si era dissipata ai livelli più bassi. Questo ebbe un'impatto maggiore sul clima che la nuvola sull'estate stessa.
Gli inverni che seguirono l'eruzione del Laki erano estremamente gelidi.
A quel tempo, alcune persone sospettarono che la colpa fosse del vulcano.
Benjamin Franklin, allora ambasciatore americano a Parigi, ha scritto alla Società letteraria e filosofica di Manchester che "effetto [del sole] di riscaldamento sulla Terra è stato estremamente ridotto.
Da qui la superficie è stata presto congelata.
Quindi la prima neve rimasta su di essa non si era sciolta.
Da qui l'aria era più fredda.
Quindi forse l'inverno del 1783-1784 è stato più grave di quello che era successo per molti anni.
"Speculando sulla causa, si chiedeva" se era la grande quantità di fumo, a lungo continuato a essere rilasciatp durante l'estate da Hecla in Islanda [vicino Laki] ".
In media, le temperature in Europa durante il 1784 sono state circa 2 ° C sotto la norma della seconda metà del 18 ° secolo, e più vicine all'Islanda.
L'Islanda era quasi 5 ° C più freddo del normale e ha visto il più lungo periodo di ghiaccio marino intorno all'isola mai registrato.
Berlino e Ginevra, circa 1.300 chilometri di distanza, erano 2 ° C inferiori alla norma, mentre l'anomalia di Vienna, 1700 miglia dal Laki, era solo 1.5 ° C.
Stoccolma e Copenaghen, le città più vicine a poco più di 1.000 miglia di distanza, hanno visto le temperature scendere di oltre il 3 ° C.
Al di là della maggiore influenza sull'Europa, Laki sembra aver operato nel corso di più grandi distanze.
Gli effetti dei gas vulcanici nell'atmosfera superiore hanno ridotto la quantità di energia solare che raggiunge la Terra e hanno interrotto il normale rapporto tra le temperature sia a livelli superiori e inferiori dell'atmosfera, e tra i poli e l'equatore.
Questi sono i motori del clima.
Le interruzioni tra di loro furono indebolite le correnti a getto da ovest, alterarono i monsoni e colpirono il tempo in tutto l'emisfero settentrionale.
La parte orientale degli Stati Uniti ha subito uno dei suoi inverni più lunghi e più freddi, con temperature quasi 5 ° C al di sotto della media.
George Washington, che aveva appena sciolto il suo esercito vittorioso si ritirò a Mount Vernon, si è lamentato di essere stato "rinchiuso" lì dalla neve e dal ghiaccio tra la vigilia di Natale e l'inizio di marzo, mentre James Madison ha scritto dalla sua casa in Virginia che "abbiamo avuto una stagione particolarmente severa e una maggiore quantità di neve che si ricorda di aver distinto da ogni inverno precedente.
"Il fiume St Lawrence era congelato per una decina di chilometri nell'entroterra.
A Charleston, South Carolina, che macina al giorno d'oggi una battuta d'arresto con una leggera spolverata di neve, il porto erà congelato abbastanza difficile da pattinare. Più straordinario di tutti, i banchi di ghiaccio galleggiavano lungo il Mississippi, il passato di New Orleans e nel Golfo del Messico.
Gli Stati Uniti orientali hanno recuperato abbastanza velocemente, ma i posti più lontani non sono stati così fortunati.
Il Giappone ha subito una delle tre peggiori carestie della sua storia nel 1783-86, quando il freddo eccezionale ha distrutto il raccolto di riso e fino a 1 milione di persone sono morte.
In Giappone questa carestia è di solito attribuita a un'altra eruzione vulcanica, quella del monte Asama.
La storia orale della tribù Kauwerak dell'Alaska nordoccidentale chiama 1783 "l'anno in cui l'estate non è venuta", la tribù è stata praticamente spazzata via.
A causa di disagi per i monsoni, le precipitazioni nel bacino del Nilo sono scese di quasi un quinto e nel bacino del Niger di più di un decimo.
Nel suo "Viaggio in Siria e in Egitto", il conte Costantino Volney, un orientalista francese, ha scritto che "l'inondazione del Nilo del 1783 non è stata sufficiente, gran parte delle terre, pertanto potrebbero non essere seminate per desiderare di essere innaffiato. Nel 1784, ancora una volta il Nilo non è aumentato di altezza favorevole, e la carestia divenne immediatamente eccessiva. Subito dopo la fine di novembre, la carestia uccise, al Cairo, quasi tutti con la peste.
"Entro gennaio 1785, egli dice, un sesto della popolazione egiziana non aveva né morti o fuggiti.
In Europa, l'eruzione del Laki non era quella di lasciare un segno indelebile.
Nel giro di pochi anni, i modelli meteorologici tornarono alla normalità e gli europei avevano dimenticato la straordinaria "nebbia secca".
Ma col senno di poi, l'eruzione può essere visto per esemplificare alcune verità sul cambiamento climatico.

Fonte:http://www.economist.com/node/10311405

INVERNI VULCANICI


10 aprile 1815: Eruzione del Tambora scatena un'inverno vulcanico.'

Il grande spettacolo è iniziato il 10 aprile.
Tre colonne di fuoco sono state viste dominare il cielo.
Il giorno successivo Tambora aveva espulso circa 12 chilometri cubi di magma in aria e spinto abbastanza roccia polverizzata nell'atmosfera da interrompere il clima di tutto il mondo per più di un anno.
Le temperature medie sono scese di ben 5 gradi Fahrenheit l'anno successivo e quelli dopo.
Molti europei e nordamericani 1816 lo chiameranno "l'anno senza estate".
"La neve cadde nel New England e nel Canada orientale a giugno.
Gelo fuori stagione è stato registrato in ciascuno dei mesi estivi.
La siccità ha colpito a luglio e agosto, e la luce del sole era debole.
I raccolti sono stati stentati o del tutto decimati.
Molto di ciò che è sopravvissuto e sembrava vicino alla raccolta è stato ucciso dal gelo di settembre ".
Tra il magma espulso dal basso e la cima della montagna polverizzato in precedenza dalla colossale eruzione,il Tambora ha inviato più di 36 chilometri cubi di roccia polverizzata nell'atmosfera.
La cenere che cadde sulle isole vicine colture soffocò ogni forma di vita vegetale e animale e da sola probabilmente uccise almeno 92.000 persone.
In Europa era molto freddo e molto piovoso.
La cenere è caduto con la neve.
Fiumi in piena.
Gran Bretagna, Francia, Svizzera e Germania hanno perso raccolti e sofferto la fame.
Circa 200.000 persone sono morte in Europa orientale e meridionale da una combinazione di tifo e di fame.
Asia e India hanno sperimentato monsoni pesanti,freddo e gelo.
La produzione di riso è caduta.
La Cina ha sofferto la fame, e l'India è stata colpita da un'epidemia di colera.
Il motivo dell'aumentata precipitazione fu che l'anno prima vi fu una fase del fenomeno di El Nino che contribuì ad aumentare la percentale di vapore acqueo nell'atmosfera.
Le più violente attività vulcaniche spesso avvengono proprio accompagnate di El Nino.
Per esempio in Islanda l'eruzione del Laki nel 1783 avvenne proprio in corrispondenza di un evento di El NIno.
L’eruzione ebbe inizio l’8 giugno 1783, quando avvenne l’apertura di una faglia con 130 crateri a causa di esplosioni freatomagmatiche provocate dal contatto tra il magma e l’acqua del sottosuolo. Iniziata con esplosioni di tipo pliniano, l’eruzione si fece meno violenta nel corso dei giorni seguenti, assumendo caratteristiche prima stromboliane e poi hawaiiane. Enormi fontane di lava cominciarono ad espellere enormi quantità di basalto. L’eruzione è stata classificata al sesto livello nell’Indice di Esplosività Vulcanica (VEI). Le emissioni di aerosol di acido solforico avvenute negli otto mesi successivi comportarono rilevanti effetti nel clima e nella società dell’intero emisfero boreale.
Durante l’eruzione, conosciuta in Islanda anche come Skaftáreldar ("fuochi del fiume Skaftá") o Siðueldur, vennero espulsi, secondo alcune stime, 14 chilometri cubi di basalto, mentre il volume totale del tephra emesso fu pari a 0,91 chilometri cubi. Altre stime affermano che le fontane di lava raggiunsero un’altezza compresa tra 800 e 1.400 metri. La colonna di gas, polveri e cenere raggiunse un’altitudine di circa 15 chilometri, oltrepassando dunque il limite della troposfera, e gli aerosol solforici furono dispersi nell’atmosfera di tutto l’emisfero settentrionale. La foschia e la ricaduta di polveri sulla Gran Bretagna valsero all’estate del 1783 il nome di “sand-summer”.
L’eruzione continuò fino al 7 febbraio 1784, sebbene la maggior parte del basalto fu emesso nei primi cinque mesi dall’inizio dell’evento. Il Grímsvötn continuò ad eruttare fino al 1785. Gli 8 milioni di tonnellate stimate di fluoro gassoso e i 120 milioni di diossido di zolfo emessi nel corso del fenomeno andarono a costituire sull’Europa quella che fu chiamata “la foschia di Laki”.
Secondo le stime, 120 milioni di tonnellate di diossido di zolfo furono emesse dall’eruzione nell’atmosfera: quantità equivalente a tre volte le emissioni industriali europee del 2006 o ai gas emessi da un’eruzione come quella del Pinatubo nel 1991 che si ripetesse ogni tre giorni[8]. I gas vulcanici causarono una serie di anomalie meteorologiche su tutto il continente, oltre a creare una densa foschia su tutta l’Europa occidentale, che provocò molte migliaia di morti tra il 1783 e l’inverno del 1784.
L’estate del 1783 fu la più rovente mai registrata fino ad allora su gran parte del continente: un’inusuale area di alta pressione si stabilì sull’Islanda, facendo sì che i venti trasportassero la nube venefica verso sud-est. Questa si diresse dapprima verso la Norvegia; poi si estese sui cieli dell’Europa centrale. Praga e la Boemia furono raggiunte il 17 giugno, Berlino il 18, Parigi il 20, Le Havre il 22 e la Gran Bretagna il 23. La nebbia era così fitta che le navi furono bloccate nei porti, e il Sole acquistò una tonalità rosso sangue.
Il diossido di zolfo non mancò di causare vittime tra la popolazione inglese. La città di Chartres registrò 40 morti tra agosto e settembre. Le vittime furono soprattutto tra coloro che lavoravano all’aperto. Nel Bedfordshire, nel Lincolnshire e lungo la costa orientale dell’isola si ebbe un tasso di mortalità 2-3 volte più alto del normale. Le vittime totali causate dall’aerosol vulcanico furono, secondo alcune stime, 23.000.
L’aerosol di diossido di zolfo causò un incremento del calore estivo su tutto il continente; violenti temporali e grandinate si abbatterono sulla Gran Bretagna fino all’autunno. In alcuni casi la grandine uccise capi di bestiame. L’inverno che seguì fu uno dei più rigidi nella storia del Paese: la città di Selborne, nell’Hampshire, visse 28 giorni di gelo consecutivi, e 8.000 furono i morti causati dal freddo in tutta la nazione. La Germania e il resto dell’Europa centrale ricevettero abbondanti nevicate, che causarono disastrose inondazioni nel periodo del disgelo.
Gli effetti dell’eruzione del Laki sul clima europeo si fecero sentire anche negli anni successivi. In Francia si ebbe un surplus di raccolto nel 1785, con conseguente caduta dei prezzi dei raccolti, che impoverì i contadini; seguirono poi siccità, rigidi inverni ed estati pessime. Nel 1788 si verificò una violenta grandinata che devastò le messi. Questa successione di anni con avverse condizioni meteorologiche contribuì ad espandere la povertà e la carestia, che a loro volta possono essere annoverate tra i fattori scatenanti della Rivoluzione Francese nel 1789. L'eruzione del Laki non fu l'unico evento eccezionale in un decennio di anomalie climatiche: contemporaneamente si verificò anche l'eruzione del Grímsvötn, ed alcuni studiosi aggiungono a tutto ciò la presenza, tra il 1789 e il 1793, di un intenso episodio di El Niño.
Anche il Krakatoa nel 1883 ebbe una catastrofica eruzione che avvenne in corrispondenza con un evento di El Nino esattamente l'anno dopo.
Le vittime furono ben 36.000 e gli effetti dell’evento sul clima furono percepiti ovunque: le polveri disperse nell’atmosfera causarono un sensibile raffreddamento dell’estate in tutto il Pianeta e la rifrazione della luce del sole su di esse causò fenomeni visivi di grandissimo effetto, al punto che ad esempio in occasione di un tramonto dai colori particolarmente vividi, gli abitanti di Poughkeepsie (una cittadina a 150 chilometri a nord di New York, quasi agli antipodi rispetto all’isola di Java e di Sumatra, dove si trovava il vulcano) allertarono i pompieri credendo che si fosse sviluppato un incendio nei boschi.
La stima è che in atmosfera furono rilasciati circa 20/25 km cubi di materiale. Una volta giunge nell'atmosfera, tali particelle, trasportate dalle grandi correnti in tutto il globo, hanno contribuito ad abbassare la temperatura terrestre di circa 0.5°, oltre a determinare altri effetti particolari (le "nubi nottilucenti" formatesi in seguito alle particelle entrate nella stratosfera illuminarono a giorno Londra nel mese di Agosto, in piena notte).
Attualmente ci sono una lunga serie di vulcani che potrebbero mettere a repentaglio il clima da quelli islandesi a quelli della Cintura di Fuoco del Pacifico.
La storia ci dimostra che le più intense attività vulcaniche avvengono proprio in corrispondenza di El Nino,probabilmente causate da un'aumento sincronizzato del vulcanismo terrestre e quello sottomarino.
Il vulcanismo sottomarino causò un'aumento del vapore nell'atmosfera,quello terrestre contribuì a condensarlo e a farlo ricadere sottoforma abbondanti nevicate durante gli inverni raffreddando il clima con emissione di solfati e polveri nell'atmosfera.
Attualmente ci troviamo in una nuova fase di El Nino in graduale sviluppo,resta da chiedersi se ci sarà una nuova imponente eruzione vulcanica che unita al Minimo Solare contribuira a raffreddare il clima su scala globale,un fatto già in atto da diversi anni a questa parte.




Fonti:
http://www.wired.com/science/discoveries/news/2009/04/dayintech_0410
http://sharpgary.org/1739-1816.html
http://it.wikipedia.org/wiki/Laki#L.E2.80.99eruzione_del_1783
http://sharpgary.org/1864-1895.html
http://www.tienimidocchio.eu/index.php?option=com_content&view=article&id=105:lesplosione-del-krakatoa&catid=37:approfondimenti&Itemid=59
http://www.meteocaprino.it/component/k2/item/378-eruzioni-vulcaniche-e-freddoquanto-sono-legati?.html
http://www.centrometeoitaliano.it/possibile-il-ritorno-del-nino/

martedì 19 aprile 2016

LA PROSSIMA ERUZIONE DEL BARDARBUNGA


Durante la fase eruttiva del vulcano Bardarbunga, la parte settentionale della calotta glaciale del Vatnajokull è stata ripetutamente scossa da forti crisi di attività sismica causate sia dai movimenti magmatici all'interno del Bardarbunga, sia dal processo di rifting che ha coinvolto lo stesso vulcano Bardarbunga, sia a causa del brusco collasso della caldera del complesso vulcanico.
Durante questo processo un'altro complesso vulcanico, il Tungnafellsjokull, che già in passato aveva manifestato segnali di attività vulcaniche, dopo oltre 10.000 anni dalla sua ultima fase eruttiva ha subìto un notevole aumento dell'attività sismica al punto da far temere una possibile eruzione.
All'inizio un nesso era molto improbabile in quanto l'aumento dell'attività sismica del Tungnafellsjokull era iniziato diversi anni prima del risveglio del Bardarbunga, senza calcolare che entrambi i vulcani e il loro stile eruttivo sono molto differenti anche nella composizione del magma.
Il Bardarbunga è un vulcano a magma basaltico derivante da magmi estremamentre caldi e in grado formare vasti laghi e fiumi di lava.(esempio il Kilauea, Hawaii)
Il Tungnafellsjokull invece è un magma a magma riolitico derivante da magmi estrememente densi e in grado di produrre eruzioni esplosive estremamente violente. (esempio Chaiten, Cile; Pinatubo, Filippine; Saint Helens, Stati Uniti).Prima di iniziare su cosa sta avvenendo sul vulcano Bardarbunga è interessante notare come una sequenza sismica avvenuta negli ultimi giorni si stia propagando dal vulcano Bardarbunga al vulcano Tungnafellsjokull.

Ormai è cosa risaputa che il Bardarbunga si sta nuovamente preparando per un'altra fase eruttiva in quanto l'area e il vulcano stesso si stanno nuovamente sollevando sotto un rapido accumulo di nuove masse magmatiche accompagnato da un progressivo aumento dell'attità sismica.
Quello che ha un po sorpreso è come negli ultimi giorni una rapida sequenza di scosse sismiche abbia iniziato a propagarsi in direzione del Tungnafellsjokull.
E' difficile sapere cosa sta avvenendo nella camera magmatica del Bardarbunga, ma c'è la possibilità che il bacino magmatico del vulcano Bardarbunga stia lentamente entrando in contatto con quello del Tungnafellsjokull.
Cosa succede quando il magma basaltico entra in contatto con il magma riolitico?
Non si sa ma se ciò sta davvero avvenendo non ci vorrà molto prima che si venga a saperlo.
Nel contempo, torniamo a parlare in particolare del Bardarbunga, negli ultimi giorni è stata fatta una sovrapposizione di diverse immagini ricavate negli ultimi 8 mesi 2015-2016 che evidenziano sequenze sismiche causate da intrusioni magmatiche nel settore del Vatnajokull.

L'attività sismica principale si concentra sulla caldera del Bardarbunga, ma altri punti neri si evidenziano anche nell'area del vulcano Hamariin e del Grimsvotn in una riga che fa sospettare chi scrive che con il passare del tempo l'accumulo di bacini magmatici porterà ad una vasta eruzione lineare, in stile come quella del Laki-Grimsvotn, oppure il vulcano Krafla.




La mappa sottostante evidenzia quali sistemi ci fessure e vulcano sono coinvolti.
Sovrapponendo le immagini di diversi mesi si può osservare come sotto la calotta glaciale del Vatnajokull, sommando ovviamente l'attività sismica del vulcano Bardarbunga che è così frequente da farlo apparire come un punto nero sulle immagini sovrapposte, si sta formando un'ampio sistema di intrusioni a diga.
Cos'è un'intrusione a diga?
E' un processo in cui il magma all'interno di un corpo ascende verso l'alto o si muove lateralmente all'interno della crosta superiore.
Distinte morfologie deformativi derivano dalla diga intrusioni, tra cui una sequenza di crateri eruttivi allineati basaltici, fessure, e, in alcuni casi, crepe di tensione, monoclinali, e piccole faglie.
Quando le dighe magmatiche intersecano la superficie, eruttano a formare coni, fessure eruttive, bassi vulcani a scudo, e flussi lavici.
Un'ulteriore area che non è stata sovrapposta all'immagine soprastante è in prossimità dell'area sotto la calotta glaciale dove avvenne la grande eruzione del 1783-84, Laki-Grimsvotn.

L'11 settembre 2015 uno sciame di terremoti si è nuovamente risvegliato sul vulcano Hamarinn.
Si tratta di un vulcano che si trova all'interno dello sciame di fratture del Bárðarbunga e potrebbe essere collegato ad esso, quale sia la connessione non è chiaro, ma i dati suggeriscono che una volta storica che il Bárðarbunga entra in eruzione viene talvolta seguito dal vulcano Hamarinn.
Quello di cui gli scienziati sono certi è che il Bardarbunga si trovi in uno dei suoi ciclici processi di rifting, che evolverebbero con il trascorrere del tempo in più fasi eruttive nell'arco di diversi anni e quello che sta avvenendo sotto il Vatnajokull, sembra essere proprio fare al caso nostro.
I processi di Rifting è quando una grande parte di una frattura sull'Islanda si apre a grandi profondità e grandi quantità di magma si formano e sono spinte verso l'alto riempiendo il vuoto che è creato.
Il vulcano Bárðarbunga ha avuto più della metà delle islandesi eruzioni rifting a fessura, e, naturalmente, le più grandi.
L'ultima volta che è successo al vulcano Bárðarbunga fu nel 1477, quando una frattura si propagò da Veidðivötn e si estese fino al Torfajökull (causando un'eruzione lì) causando anche un'eruzione di categoria VEI-6 nella caldera del Bárðarbunga.
La successiva volta che è successo era nel 1783, i Fuochi Skaftár (Laki) che è accaduto nella sequenza di spaccature del vulcano Grimsvotn.
Tuttavia è chiaro una cosa, una prossima grande eruzione nel settore del Bardarbunga è probabile, la spaccatura che si è formata durante l'eruzione di Holuhraun è sufficientemente vasta per l'eruzione di grandi quantità di magma.

Tuttavia resta interessante la vasta intrusione a diga che si sta formando a sud del Bardarbunga, luogo molto più probabile in cui avvenga la prossima fase eruttiva.


mercoledì 23 marzo 2016

ISLANDA: RINNOVATA ATTIVITA' SISMICA SUL BARDARBUNGA


Una rinnovata sequenza di attività sismica è avvenuta lungo il bordo occidentale della caldera del vulcano Bardarbunga.
Questa attività sismica non è di per se sorprendente, dal momento che dopo l'eruzione 2014-2015 è stata osservata una nuova inflazione del suolo dell'apparato vulcanico di origine magmatica.
Quello che però è rilevante è il fatto che l'attività sismica sul bordo della caldera, di particolare rilievo le scosse di magnitudo 3.0, si stanno facendo sempre più frequenti.
Questo è un chiaro indice che il punto di rottura dell'equilibrio di quiescienza sta di nuovo arrivando al termine, in particolar modo dopo le continue violente scosse di terremoto che lo hanno accompagnato durante la fase eruttiva di sette mesi da agosto 2014 a febbraio 2015.
Il sistema vulcanico è diventato chiaramente instabile quindi la possibilità di nuove eruzioni a breve termine è chiaramente aumentata, specialmente se il magma entra in contatto con l'acqua di fusione dello spesso strato di ghiaccio che ricopre per intero la caldera.

Diverse scosse di terremoto si sono avvicinate a magnitudo 2 mentre la più forte è stata di magnitudo 3.3.
Una scossa di terremoto di magnitudo 2 è avvenuta anche nell'area del vulcano Hamariin mentre altre scosse minori sono state rilevate nell'area del vulcano Grimsvotn.
Difficile affermare quando e dove potrà avvenire la prossima fase eruttiva in preparazione, ma è chiaro che sta per iniziare un nuovo ciclo eruttivo nell'area del Vatnajokull.

venerdì 3 luglio 2015

L'ERUZIONE DI LAKI-GRIMSVOTN FU PRECEDUTA DA UN SCIAME DI TERREMOTI SULLA REYKJANES RIDGE


Sembra che lo sciame sismico che ha colpito l'Islanda nelle ultime ore stia dando i primi risultati: l'Ufficio Meteorologico dell'Islanda ha innalzato l'allerta gialla per il vulcano Eldey, proprio nella zona delle scosse, nelle vicinanze della penisola di Reykjanes.
Thorvaldur, anche capo del corpo docente presso l'Istituto di Scienze della Terra, vede una somiglianza tra la situazione di questi giorni e quella precedente all'eruzione del famigerato vulcano Laki nel 18° secolo.
"Tutto è iniziato con un inquietudine seguita da un'eruzione sul Reykjanes Ridge e poche settimane dopo ebbe inizio l'eruzione del Laki."
L'eruzione del vulcano Laki, nell'Islanda del Sud, è una cosa che gli islandesi non dimenticheranno mai, anche se ha avuto luogo oltre 231 anni fa (1783-1784).
L'eruzione maledetta durò otto mesi, producendo più di 15 chilometri cubi di lava e circa 120 milioni di tonnellate di biossido di zolfo. L'eruzione ha portato miseria diffusa in tutto l'emisfero settentrionale. La distruzione di massa e gli effetti geologici che ha causato si sentono ancora oggi.
Secondo Thorvaldur non c'è un collegamento diretto tra le aree, ma la storia ci ha insegnato che l'attività in un settore può precedere grandi eventi in un altro.
La preoccupazione corrente comunque è legata al sottomarino vulcano Eldey, che può divenire esplosivo, creando grandi quantità di ceneri nell'aria secondo Thorvaldur.
Il vulcano si trova a poco più di 30 km a sud ovest dell'areoporto internazionale di Keflavik, sulla penisola di Reykjanes, così che un'eruzione potrebbe avere qualche effetto sul traffico aereo, almeno da e per l'Islanda e anche oltre.


Fonte:http://www.thedayafterjournal.com/2015/07/uno-sciame-sismico-sulla-dorsale-di.html

lunedì 3 giugno 2013

L'ESTATE DELLA PIOGGIA ACIDA

Ferro fuso che piove; banchi di ghiaccio a New Orleans. Il tempo del 1783 è stato un caso straordinario di improvvisi cambiamenti climatici azionato dai gas vulcanici.

"Intorno a metà mattina di Pentecoste, 8 giugno del 1783, in un tempo sereno e calmo, un velo nero di sabbia apparve a nord delle montagne. La nube era così estesa che in poco tempo si era diffusa in tutta l'area e così spessa che ha causato buio al suo interno. Quella notte, si verificarono forti terremoti e tremori".
Comincia così la testimonianza oculare di uno degli episodi più significativi del cambiamento climatico mai visti.
È stato scritto da un sacerdote luterano, Jon Steingrimsson, nel quartiere di Sida, sud dell'Islanda.
Alle 9:00 di quella mattina, la terra si aprì in una crepa lunga 16 miglia chiamata il vulcano Laki.
Nel corso dei prossimi otto mesi, in una serie di vaste eruzioni, fu espulsa più attraverso la fessura che da qualsiasi vulcano in tempi storici circa 15 chilometri cubi, sufficienti per seppellire l'intera isola di Manhattan alla cima del Rockefeller Center.
Pentecoste è la festa cristiana che celebra l'apparizione dello Spirito Santo agli Apostoli con il suono in cui la Bibbia dice: "come un vento impetuoso" e di un aspetto "come di fuoco".
Ma non c'era nulla di metaforico o festivo circa i venti e il fuoco dell'eruzione del Laki.
E 'stata la più grande calamità nella storia dell'Islanda.
"Il diluvio di fuoco", Steingrimsson scrive, "scorreva con la velocità di un grande fiume gonfio di acqua di fusione in un giorno di primavera."
E 'stato piuttosto come se le più grandi acciaierie del mondo avessero cominciato a versare metallo fuso in tutto il quartiere.
Quando il flusso di lava raggiungeva l'acqua o le paludi, "le esplosioni erano così forti come se molti colpi di cannone fossero sparati in una sola volta."
Quando raggiungeva un ostacolo, come ad esempio campi di lava più grandi, grandi fiotti di metallo fuso sono stati scagliati in aria, saltando di nuovo a terra.
Ma il danno per l'Islanda è stato solo l'inizio di una molto più grande scia di distruzione che è stata tale alla fine per raggiungere mezzo mondo, dai monti Altai della Siberia al Golfo del Messico.
Ci sono due tipi di eruzioni vulcaniche, esplosiva ed effusiva. Il tipo ben noto è esplosivo.
Ha la forza maggiore. Esplosioni di questo tipo distrussero Pompei e sono protagoniste nei film di Hollywood.
La loro pura potenza getta gas vulcanici e cenere fino nella stratosfera (la parte più alti dell'atmosfera), dove assorbono la radiazione entrante e raffreddano la Terra fino a che non dissipano dopo due o tre anni.
L'eruzione del Krakatoa ha causato nevicate record di giro del mondo.
Le eruzioni vulcaniche effusive sono diverse.
Esse eruttano con meno forza, ma producono un maggior volume di detriti.
Laki eruttò fuori nuvole di gas vulcanici 80 volte maggiori di quelle del Mount St Helens, anche se Mount St Helens aveva molto più potere esplosivo.
Ma solo perché Laki era più debole, i tre quarti del gas hanno raggiunto solo per quanto riguarda la bassa atmosfera (troposfera), il livello in cui la pioggia, le nuvole ordinarie e venti di superficie si susseguono.
I gas inclusero enormi quantità di biossido di zolfo, al suo apice, l'eruzione ha prodotto tanto in due giorni quanto l'industria europea produce in un anno.
Parte di questi si disciolsero nel vapore delle nuvole per formare acido solforico.
Nel giro di poche ore, il vulcano Laki aveva prodotto un vasto pennacchio di pioggia acida sopra i cieli del sud dell'Islanda.
Nel normale corso degli eventi, i venti dominanti avrebbero fatto saltare questo velenosi pennacchi verso nord, verso il Circolo Polare Artico.
Ma l'estate del 1783 non era normale.
Una cresta stabile di alta pressione si era stabilita nel nord-est Europa, i cui venti spostarono la nuvola acida del Laki, a sud-est, verso il continente europeo.
Un vero e proprio aerosol venefico!!
Che cosa è successo dopo può essere ricreato in dettaglio, perché alla fine del 18 ° secolo i diari erano di moda tra le classi medie appena alfabetizzati e la circolazione di giornali era in aumento anche in piccole città, c'è stato anche un crescente interesse scientifico nel mondo naturale, con i dilettanti colti mantenendo note dettagliate dei fenomeni naturali. Da tali registrazioni, si può seguire il corso della nube Laki letteralmente giorno per giorno (vedi mappa).

Il 10 giugno ha scritto Sæmundur Magnusson Holm presso l'Università di Copenaghen, la cadde cenere di colore nero sul ponte e le vele delle navi che viaggiano in Danimarca. Lo stesso giorno, un prete luterano in Norvegia, Johan Brun, ha riferito che la caduta di cenere aveva appassito l'erba e le foglie a Bergen.
Sei giorni dopo, Anton Strnadt riferito della "la nebbia secca" che si avvicinava al fiume Moldava a Praga, mentre Nicolas von Beguelin ha riportato la sua prima apparizione a Berlino il giorno dopo.
"Il sole", ha scritto, "era noioso nella sua lucentezza e di colore come se fosse stato intriso di sangue."
Entro il 18 giugno i venti sembrano essere aver soffiato la nuvola sud e ovest.
Robert de Lamanon, botanico ed esploratore francese, ha scritto da Laon, nel nord della Francia, che "la nebbia era fredda e umido, con il vento proveniente da sud, e si potrebbe con facilità guardare verso il sole con un telescopio senza una lente annerita. " De Lamanon ha detto che la nebbia " come gli uomini più vecchi qui non l'avevano mai vista prima ", fece la sua prima apparizione in quel giorno a Parigi, Torino e Padova, da dove Giuseppe Toaldo ha scritto che tutta l'Italia settentrionale era coperto dalla foschia e puzzava di zolfo.
La prima menzione della foschia in Gran Bretagna è venuto il 22 giugno, quando Henry Bryant ha scritto al Norfolk Chronicle che "c'era una tristezza rara nell'aria, con la bonaccia e la rugiada molto abbondanti."
Gilbert White, un ecclesiastico Hampshire, ha osservato nei suo diari che il 23 "le foglie di grano in molti campi sono diventate gialli come se fossero state bruciate dal gelo."
Con il 26 giugno Leonhard Euler, un matematico svizzero, ha riportato di una "nebbia secca" a St Petersburg.
Entro la fine del mese, la nube ha raggiunto Mosca e Tripoli, secondo un professore olandese, SP van Swinden, su "Osservazioni delle nuvole che apparvero nel 1783", dice che "una nebbia molto fitta ricopriva la terra e il mare , il sole si vedeva di rado, e sempre con un colore di sangue, che era raro in Siria ", infine, il 1 ° luglio, la foschia apparve a Baghdad e nelle montagne Altai, secondo un geologo, Ivan Michaelovich Renovantz, sono riportate gelate fuori stagione in Asia centrale.
Da allora, in Europa, la nube si era addensata.
Questo non era un pennacchio come quello di Chernobyl, che è apparso in una vasta area, si sviluppò sull'Europa e fu soffiato via.
Dopo la sua eruzione iniziale, il Laki eruttò di nuovo, più violentemente, l'11 giugno e con ancora maggior forza il 14.
Ferenc Weiss, un meteorologo ungherese, aveva ragione a ipotizzare che "la fitta nebbia veniva continuamente rifornito".
Ci dovevano essere state dieci grandi eruzioni tra l'8 giugno e la fine di ottobre, seguite da una serie di brontolii che si esaurirono solo nel febbraio 1784.
Quando la nube fu avvicinata a occidente, fu risucchiata in un modello a spirale verso la superficie terrestre, producendo una nebbia fitta a livello del suolo.
Da metà estate, la "nebbia secca" si era stabilita in Europa come una coperta, e rimase lì tutta l'estate.
Gli europei hanno reagito in modi diversi. Steingrimsson non aveva dubbi: l'eruzione è stata un "castigo del Signore".
Nella quarta Domenica dopo la Pentecoste, con la lava che avanzava lungo la valle verso la sua chiesa ", che tremava ed era tremante dal cataclisma", ha riunito il suo gregge per il servizio di Domenica, come di consueto.
"Sia io che tutti gli altri nella chiesa eravamo completamente senza paura", scrive. "Nessuno ha mostrato alcun segno di uscire durante il servizio, che avevo fatto un po 'più lungo del solito."
Uscendo la congregazione ha scoperto che i due fiumi, che avevano bloccato la colata lavica, avevano cambiato rotta e scendevano, inzuppando la lava bloccandola alle porte della chiesa.
(Due secoli dopo, gli islandesi crearono lo stesso ostacolo con mezzi artificiali per salvare una città minacciata da un'altra eruzione.)
"Da questo giorno in poi il fuoco non ha fatto grossi danni alla mia parrocchia in alcun modo."
Le espressioni di fede sono stati guidate in parte dall'allarme, anche dal terrore. "Alcuni temono di andare a letto, in attesa di un terremoto, alcuni dichiarano che [il sole] non sorgerà ne tramonterà come ha sempre fatto, e di affermare con grande sicurezza che il giorno del giudizio è a portata di mano", ha scritto un poeta inglese, William Cowper.
Parrocchiani vicino Broué, nel nord della Francia, trascinarono loro sacerdote dal letto e lo costrinsero a compiere un rito di esorcismo sulla nuvola.
Allarmi e malintesi non si limitavano agli analfabeti.
Il governo britannico, nel timore di una epidemia di peste, ha elaborato piani per chiudere le porte al traffico dal continente.
Né erano le paure popolari mera superstizione.
Il record della parrocchia del Midlands inglese rivelano un picco nel numero di decessi nei mesi di luglio e agosto 1783, anche se l'estate è normalmente il termine di mortalità più basso in società agricole.
Circa 23.000 persone sono morte in più di inglesi raddoppiando il normale numero di morti.
In Francia, alcune stime affermano che il 5% della popolazione morì quell'estate. Insolitamente, le morti includevano giovani uomini e donne che lavorano nei campi, respirando aria inquinata nel caldo soffocante.
In Giappone, la fame era così grave che equipaggi speciali dovevano essere assunti per sgomberare le strade dai cadaveri.
Un naturalista francese è stato il primo a collegare la nebbia all'attività vulcanica in Islanda in una conferenza presso Montpellier fin dal 7 agosto.
In un apparente tentativo di placare il panico, un astronomo francese , Jerome de Lalande, ha scritto un articolo sostenendo il tempo insolito era "niente di più che l'effetto molto naturale da un sole caldo dopo una lunga superamento di pioggia" (si sbagliava).
Ovunque, uomini colti hanno lasciato descrizioni dettagliate della copertura nuvolosa, l'aspetto insolito del sole e dell'erba cotta e delle e lo stato del raccolto e del bestiame.
Entro la fine del mese di ottobre, l'ultima delle grandi eruzioni di Laki era finita, e la nebbia aveva cominciato a dissiparsi, spazzata dai venti autunnali.
Era la fine della nube ma non la fine del danno.
Uno dei gas del vulcano vomitato era fluoro, che è sceso rapidamente di nuovo a terra, come l'acido fluoridrico.
In Islanda, questo ha avuto risultati orribili. "I cavalli hanno perso tutto il loro corpo," ha descritto Steingrimsson "la pelle ha cominciato a marcire fuori lungo le spine. Le pecore sono state colpite ancora più miseramente. Non c'era quasi una parte su di loro senza rigonfiamenti, soprattutto le loro mascelle, così grandi che sporgevano attraverso la pelle ... Sia le ossa che le cartilagini erano morbide come se fossero stati masticate ".
La metà dei cavalli e bovini e tre quarti delle pecore sull'isola morirono.
Quando la carestia prese piede, i legami sociali hanno iniziato a sfilacciarsi.
Per proteggere il suo bestiame rimanente, Steingrimsson dormiva nella stalla ", in quanto i ladri erano in cerca di prede."
In tutto, un quarto della popolazione dell'Islanda è stato sul punto di morire di fame, tra cui l'amata moglie di Steingrimsson di 31 anni.
"Quando ho perso la mia meravigliosa moglie", egli scrive, "tutto, per così dire, è crollato intorno a me."
In Europa, l'estate del 1783 era stata insolitamente calda, la più calda registrato in Inghilterra prima del 1995.
White chiamò la stagione "un uno straordinario e portentoso, pieno di fenomeni orribili", e si lamentava del numero abnorme di vespe.
Il calore può essere stato un effetto da gas-serra a breve termine da alte concentrazioni di biossido di zolfo. Oppure potrebbe essere stato solo una variazione naturale.
Ciò che è più certo è che, in alto nell'atmosfera, i gas vulcanici rifletterono via la radiazione del sole anche dopo che la nube si era dissipata ai livelli più bassi. Questo ebbe un'impatto maggiore sul clima che la nuvola sull'estate stessa.
Gli inverni che seguirono l'eruzione del Laki erano estremamente gelidi.
A quel tempo, alcune persone sospettarono che la colpa fosse del vulcano.
Benjamin Franklin, allora ambasciatore americano a Parigi, ha scritto alla Società letteraria e filosofica di Manchester che "effetto [del sole] di riscaldamento sulla Terra è stato estremamente ridotto.
Da qui la superficie è stata presto congelata.
Quindi la prima neve rimasta su di essa non si era sciolta.
Da qui l'aria era più fredda.
Quindi forse l'inverno del 1783-1784 è stato più grave di quello che era successo per molti anni.
"Speculando sulla causa, si chiedeva" se era la grande quantità di fumo, a lungo continuato a essere rilasciatp durante l'estate da Hecla in Islanda [vicino Laki] ".
In media, le temperature in Europa durante il 1784 sono state circa 2 ° C sotto la norma della seconda metà del 18 ° secolo, e più vicine all'Islanda.
L'Islanda era quasi 5 ° C più freddo del normale e ha visto il più lungo periodo di ghiaccio marino intorno all'isola mai registrato.
Berlino e Ginevra, circa 1.300 chilometri di distanza, erano 2 ° C inferiori alla norma, mentre l'anomalia di Vienna, 1700 miglia dal Laki, era solo 1.5 ° C.
Stoccolma e Copenaghen, le città più vicine a poco più di 1.000 miglia di distanza, hanno visto le temperature scendere di oltre il 3 ° C.
Al di là della maggiore influenza sull'Europa, Laki sembra aver operato nel corso di più grandi distanze.
Gli effetti dei gas vulcanici nell'atmosfera superiore hanno ridotto la quantità di energia solare che raggiunge la Terra e hanno interrotto il normale rapporto tra le temperature sia a livelli superiori e inferiori dell'atmosfera, e tra i poli e l'equatore.
Questi sono i motori del clima.
Le interruzioni tra di loro furono indebolite le correnti a getto da ovest, alterarono i monsoni e colpirono il tempo in tutto l'emisfero settentrionale.
La parte orientale degli Stati Uniti ha subito uno dei suoi inverni più lunghi e più freddi, con temperature quasi 5 ° C al di sotto della media.
George Washington, che aveva appena sciolto il suo esercito vittorioso si ritirò a Mount Vernon, si è lamentato di essere stato "rinchiuso" lì dalla neve e dal ghiaccio tra la vigilia di Natale e l'inizio di marzo, mentre James Madison ha scritto dalla sua casa in Virginia che "abbiamo avuto una stagione particolarmente severa e una maggiore quantità di neve che si ricorda di aver distinto da ogni inverno precedente.
"Il fiume St Lawrence era congelato per una decina di chilometri nell'entroterra.
A Charleston, South Carolina, che macina al giorno d'oggi una battuta d'arresto con una leggera spolverata di neve, il porto erà congelato abbastanza difficile da pattinare. Più straordinario di tutti, i banchi di ghiaccio galleggiavano lungo il Mississippi, il passato di New Orleans e nel Golfo del Messico.
Gli Stati Uniti orientali hanno recuperato abbastanza velocemente, ma i posti più lontani non sono stati così fortunati.
Il Giappone ha subito una delle tre peggiori carestie della sua storia nel 1783-86, quando il freddo eccezionale ha distrutto il raccolto di riso e fino a 1 milione di persone sono morte.
In Giappone questa carestia è di solito attribuita a un'altra eruzione vulcanica, quella del monte Asama.
La storia orale della tribù Kauwerak dell'Alaska nordoccidentale chiama 1783 "l'anno in cui l'estate non è venuta", la tribù è stata praticamente spazzata via.
A causa di disagi per i monsoni, le precipitazioni nel bacino del Nilo sono scese di quasi un quinto e nel bacino del Niger di più di un decimo.
Nel suo "Viaggio in Siria e in Egitto", il conte Costantino Volney, un orientalista francese, ha scritto che "l'inondazione del Nilo del 1783 non è stata sufficiente, gran parte delle terre, pertanto potrebbero non essere seminate per desiderare di essere innaffiato. Nel 1784, ancora una volta il Nilo non è aumentato di altezza favorevole, e la carestia divenne immediatamente eccessiva. Subito dopo la fine di novembre, la carestia uccise, al Cairo, quasi tutti con la peste.
"Entro gennaio 1785, egli dice, un sesto della popolazione egiziana non aveva né morti o fuggiti.
In Europa, l'eruzione del Laki non era quella di lasciare un segno indelebile.
Nel giro di pochi anni, i modelli meteorologici tornarono alla normalità e gli europei avevano dimenticato la straordinaria "nebbia secca".
Ma col senno di poi, l'eruzione può essere visto per esemplificare alcune verità sul cambiamento climatico.

Fonte:http://www.economist.com/node/10311405

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LIBRI LETTI
TEMPESTA GLOBALE,ART BELL,WHITLEY STRIEBER;LA PROSSIMA ERA GLACIALE,ROBERT W.FELIX;ARCHEOLOGIA PROIBITA,STORIA SEGRETA DELLA RAZZA UMANA,MICHAEL A.CREMO,RICHARD L. THOMPSON;MONDI IN COLLISIONE,IMMANUEL VELIKOVKY;LE CICATRICI DELLA TERRA,IMMANUEL VELIKOVSKY;HO SCOPERTO LA VERA ATLANTIDE,MARCO BULLONI;GLI EREDI DI ATLANTIDE,RAND FLEM ATH;IL PIANETA DEGLI DEI,ZACHARIA SITCHIN;IMPRONTE DEGLI DEI,GRAHAM HANCOCK;LA FINE DI ATLANTIDE,RAND FLEM ATH;I MAYA E IL 2012,SABRINA MUGNOS;LA VENDETTA DEI FARAONI,NAUD YVES,L'EGITTO DEI FARAONI,NAUD YVES;LA STORIA PROIBITA,J.DOUGLAS KENYON;SOPRAVVIVERE AL 2012,PATRICK GERYL;STATO DI PAURA,MICHAEL CHRICHTON;APOCALISSE 2012,JOSEPH LAWRENCE;I SERVIZI SEGRETI DEL VATICANO,DAVID ALVAREZ;GENGIS KHAN E L'IMPERO DEI MONGOLI,MICHAEL GIBSON;SCOPERTE ARCHEOLOGICHE NON AUTORIZZATE,MARCO PIZZUTI;UNA SCOMODA VERITA',AL GORE;ECC..
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