ATTUALE CONFIGURAZIONE PLANETARIA DEL SISTEMA SOLARE


martedì 4 aprile 2017

L'ESTATE DELLA PIOGGIA ACIDA

Ferro fuso che piove; banchi di ghiaccio a New Orleans. Il tempo del 1783 è stato un caso straordinario di improvvisi cambiamenti climatici azionato dai gas vulcanici.

"Intorno a metà mattina di Pentecoste, 8 giugno del 1783, in un tempo sereno e calmo, un velo nero di sabbia apparve a nord delle montagne. La nube era così estesa che in poco tempo si era diffusa in tutta l'area e così spessa che ha causato buio al suo interno. Quella notte, si verificarono forti terremoti e tremori".
Comincia così la testimonianza oculare di uno degli episodi più significativi del cambiamento climatico mai visti.
È stato scritto da un sacerdote luterano, Jon Steingrimsson, nel quartiere di Sida, sud dell'Islanda.
Alle 9:00 di quella mattina, la terra si aprì in una crepa lunga 16 miglia chiamata il vulcano Laki.
Nel corso dei prossimi otto mesi, in una serie di vaste eruzioni, fu espulsa più attraverso la fessura che da qualsiasi vulcano in tempi storici circa 15 chilometri cubi, sufficienti per seppellire l'intera isola di Manhattan alla cima del Rockefeller Center.
Pentecoste è la festa cristiana che celebra l'apparizione dello Spirito Santo agli Apostoli con il suono in cui la Bibbia dice: "come un vento impetuoso" e di un aspetto "come di fuoco".
Ma non c'era nulla di metaforico o festivo circa i venti e il fuoco dell'eruzione del Laki.
E 'stata la più grande calamità nella storia dell'Islanda.
"Il diluvio di fuoco", Steingrimsson scrive, "scorreva con la velocità di un grande fiume gonfio di acqua di fusione in un giorno di primavera."
E 'stato piuttosto come se le più grandi acciaierie del mondo avessero cominciato a versare metallo fuso in tutto il quartiere.
Quando il flusso di lava raggiungeva l'acqua o le paludi, "le esplosioni erano così forti come se molti colpi di cannone fossero sparati in una sola volta."
Quando raggiungeva un ostacolo, come ad esempio campi di lava più grandi, grandi fiotti di metallo fuso sono stati scagliati in aria, saltando di nuovo a terra.
Ma il danno per l'Islanda è stato solo l'inizio di una molto più grande scia di distruzione che è stata tale alla fine per raggiungere mezzo mondo, dai monti Altai della Siberia al Golfo del Messico.
Ci sono due tipi di eruzioni vulcaniche, esplosiva ed effusiva. Il tipo ben noto è esplosivo.
Ha la forza maggiore. Esplosioni di questo tipo distrussero Pompei e sono protagoniste nei film di Hollywood.
La loro pura potenza getta gas vulcanici e cenere fino nella stratosfera (la parte più alti dell'atmosfera), dove assorbono la radiazione entrante e raffreddano la Terra fino a che non dissipano dopo due o tre anni.
L'eruzione del Krakatoa ha causato nevicate record di giro del mondo.
Le eruzioni vulcaniche effusive sono diverse.
Esse eruttano con meno forza, ma producono un maggior volume di detriti.
Laki eruttò fuori nuvole di gas vulcanici 80 volte maggiori di quelle del Mount St Helens, anche se Mount St Helens aveva molto più potere esplosivo.
Ma solo perché Laki era più debole, i tre quarti del gas hanno raggiunto solo per quanto riguarda la bassa atmosfera (troposfera), il livello in cui la pioggia, le nuvole ordinarie e venti di superficie si susseguono.
I gas inclusero enormi quantità di biossido di zolfo, al suo apice, l'eruzione ha prodotto tanto in due giorni quanto l'industria europea produce in un anno.
Parte di questi si disciolsero nel vapore delle nuvole per formare acido solforico.
Nel giro di poche ore, il vulcano Laki aveva prodotto un vasto pennacchio di pioggia acida sopra i cieli del sud dell'Islanda.
Nel normale corso degli eventi, i venti dominanti avrebbero fatto saltare questo velenosi pennacchi verso nord, verso il Circolo Polare Artico.
Ma l'estate del 1783 non era normale.
Una cresta stabile di alta pressione si era stabilita nel nord-est Europa, i cui venti spostarono la nuvola acida del Laki, a sud-est, verso il continente europeo.
Un vero e proprio aerosol venefico!!
Che cosa è successo dopo può essere ricreato in dettaglio, perché alla fine del 18 ° secolo i diari erano di moda tra le classi medie appena alfabetizzati e la circolazione di giornali era in aumento anche in piccole città, c'è stato anche un crescente interesse scientifico nel mondo naturale, con i dilettanti colti mantenendo note dettagliate dei fenomeni naturali. Da tali registrazioni, si può seguire il corso della nube Laki letteralmente giorno per giorno (vedi mappa).

Il 10 giugno ha scritto Sæmundur Magnusson Holm presso l'Università di Copenaghen, la cadde cenere di colore nero sul ponte e le vele delle navi che viaggiano in Danimarca. Lo stesso giorno, un prete luterano in Norvegia, Johan Brun, ha riferito che la caduta di cenere aveva appassito l'erba e le foglie a Bergen.
Sei giorni dopo, Anton Strnadt riferito della "la nebbia secca" che si avvicinava al fiume Moldava a Praga, mentre Nicolas von Beguelin ha riportato la sua prima apparizione a Berlino il giorno dopo.
"Il sole", ha scritto, "era noioso nella sua lucentezza e di colore come se fosse stato intriso di sangue."
Entro il 18 giugno i venti sembrano essere aver soffiato la nuvola sud e ovest.
Robert de Lamanon, botanico ed esploratore francese, ha scritto da Laon, nel nord della Francia, che "la nebbia era fredda e umido, con il vento proveniente da sud, e si potrebbe con facilità guardare verso il sole con un telescopio senza una lente annerita. " De Lamanon ha detto che la nebbia " come gli uomini più vecchi qui non l'avevano mai vista prima ", fece la sua prima apparizione in quel giorno a Parigi, Torino e Padova, da dove Giuseppe Toaldo ha scritto che tutta l'Italia settentrionale era coperto dalla foschia e puzzava di zolfo.
La prima menzione della foschia in Gran Bretagna è venuto il 22 giugno, quando Henry Bryant ha scritto al Norfolk Chronicle che "c'era una tristezza rara nell'aria, con la bonaccia e la rugiada molto abbondanti."
Gilbert White, un ecclesiastico Hampshire, ha osservato nei suo diari che il 23 "le foglie di grano in molti campi sono diventate gialli come se fossero state bruciate dal gelo."
Con il 26 giugno Leonhard Euler, un matematico svizzero, ha riportato di una "nebbia secca" a St Petersburg.
Entro la fine del mese, la nube ha raggiunto Mosca e Tripoli, secondo un professore olandese, SP van Swinden, su "Osservazioni delle nuvole che apparvero nel 1783", dice che "una nebbia molto fitta ricopriva la terra e il mare , il sole si vedeva di rado, e sempre con un colore di sangue, che era raro in Siria ", infine, il 1 ° luglio, la foschia apparve a Baghdad e nelle montagne Altai, secondo un geologo, Ivan Michaelovich Renovantz, sono riportate gelate fuori stagione in Asia centrale.
Da allora, in Europa, la nube si era addensata.
Questo non era un pennacchio come quello di Chernobyl, che è apparso in una vasta area, si sviluppò sull'Europa e fu soffiato via.
Dopo la sua eruzione iniziale, il Laki eruttò di nuovo, più violentemente, l'11 giugno e con ancora maggior forza il 14.
Ferenc Weiss, un meteorologo ungherese, aveva ragione a ipotizzare che "la fitta nebbia veniva continuamente rifornito".
Ci dovevano essere state dieci grandi eruzioni tra l'8 giugno e la fine di ottobre, seguite da una serie di brontolii che si esaurirono solo nel febbraio 1784.
Quando la nube fu avvicinata a occidente, fu risucchiata in un modello a spirale verso la superficie terrestre, producendo una nebbia fitta a livello del suolo.
Da metà estate, la "nebbia secca" si era stabilita in Europa come una coperta, e rimase lì tutta l'estate.
Gli europei hanno reagito in modi diversi. Steingrimsson non aveva dubbi: l'eruzione è stata un "castigo del Signore".
Nella quarta Domenica dopo la Pentecoste, con la lava che avanzava lungo la valle verso la sua chiesa ", che tremava ed era tremante dal cataclisma", ha riunito il suo gregge per il servizio di Domenica, come di consueto.
"Sia io che tutti gli altri nella chiesa eravamo completamente senza paura", scrive. "Nessuno ha mostrato alcun segno di uscire durante il servizio, che avevo fatto un po 'più lungo del solito."
Uscendo la congregazione ha scoperto che i due fiumi, che avevano bloccato la colata lavica, avevano cambiato rotta e scendevano, inzuppando la lava bloccandola alle porte della chiesa.
(Due secoli dopo, gli islandesi crearono lo stesso ostacolo con mezzi artificiali per salvare una città minacciata da un'altra eruzione.)
"Da questo giorno in poi il fuoco non ha fatto grossi danni alla mia parrocchia in alcun modo."
Le espressioni di fede sono stati guidate in parte dall'allarme, anche dal terrore. "Alcuni temono di andare a letto, in attesa di un terremoto, alcuni dichiarano che [il sole] non sorgerà ne tramonterà come ha sempre fatto, e di affermare con grande sicurezza che il giorno del giudizio è a portata di mano", ha scritto un poeta inglese, William Cowper.
Parrocchiani vicino Broué, nel nord della Francia, trascinarono loro sacerdote dal letto e lo costrinsero a compiere un rito di esorcismo sulla nuvola.
Allarmi e malintesi non si limitavano agli analfabeti.
Il governo britannico, nel timore di una epidemia di peste, ha elaborato piani per chiudere le porte al traffico dal continente.
Né erano le paure popolari mera superstizione.
Il record della parrocchia del Midlands inglese rivelano un picco nel numero di decessi nei mesi di luglio e agosto 1783, anche se l'estate è normalmente il termine di mortalità più basso in società agricole.
Circa 23.000 persone sono morte in più di inglesi raddoppiando il normale numero di morti.
In Francia, alcune stime affermano che il 5% della popolazione morì quell'estate. Insolitamente, le morti includevano giovani uomini e donne che lavorano nei campi, respirando aria inquinata nel caldo soffocante.
In Giappone, la fame era così grave che equipaggi speciali dovevano essere assunti per sgomberare le strade dai cadaveri.
Un naturalista francese è stato il primo a collegare la nebbia all'attività vulcanica in Islanda in una conferenza presso Montpellier fin dal 7 agosto.
In un apparente tentativo di placare il panico, un astronomo francese , Jerome de Lalande, ha scritto un articolo sostenendo il tempo insolito era "niente di più che l'effetto molto naturale da un sole caldo dopo una lunga superamento di pioggia" (si sbagliava).
Ovunque, uomini colti hanno lasciato descrizioni dettagliate della copertura nuvolosa, l'aspetto insolito del sole e dell'erba cotta e delle e lo stato del raccolto e del bestiame.
Entro la fine del mese di ottobre, l'ultima delle grandi eruzioni di Laki era finita, e la nebbia aveva cominciato a dissiparsi, spazzata dai venti autunnali.
Era la fine della nube ma non la fine del danno.
Uno dei gas del vulcano vomitato era fluoro, che è sceso rapidamente di nuovo a terra, come l'acido fluoridrico.
In Islanda, questo ha avuto risultati orribili. "I cavalli hanno perso tutto il loro corpo," ha descritto Steingrimsson "la pelle ha cominciato a marcire fuori lungo le spine. Le pecore sono state colpite ancora più miseramente. Non c'era quasi una parte su di loro senza rigonfiamenti, soprattutto le loro mascelle, così grandi che sporgevano attraverso la pelle ... Sia le ossa che le cartilagini erano morbide come se fossero stati masticate ".
La metà dei cavalli e bovini e tre quarti delle pecore sull'isola morirono.
Quando la carestia prese piede, i legami sociali hanno iniziato a sfilacciarsi.
Per proteggere il suo bestiame rimanente, Steingrimsson dormiva nella stalla ", in quanto i ladri erano in cerca di prede."
In tutto, un quarto della popolazione dell'Islanda è stato sul punto di morire di fame, tra cui l'amata moglie di Steingrimsson di 31 anni.
"Quando ho perso la mia meravigliosa moglie", egli scrive, "tutto, per così dire, è crollato intorno a me."
In Europa, l'estate del 1783 era stata insolitamente calda, la più calda registrato in Inghilterra prima del 1995.
White chiamò la stagione "un uno straordinario e portentoso, pieno di fenomeni orribili", e si lamentava del numero abnorme di vespe.
Il calore può essere stato un effetto da gas-serra a breve termine da alte concentrazioni di biossido di zolfo. Oppure potrebbe essere stato solo una variazione naturale.
Ciò che è più certo è che, in alto nell'atmosfera, i gas vulcanici rifletterono via la radiazione del sole anche dopo che la nube si era dissipata ai livelli più bassi. Questo ebbe un'impatto maggiore sul clima che la nuvola sull'estate stessa.
Gli inverni che seguirono l'eruzione del Laki erano estremamente gelidi.
A quel tempo, alcune persone sospettarono che la colpa fosse del vulcano.
Benjamin Franklin, allora ambasciatore americano a Parigi, ha scritto alla Società letteraria e filosofica di Manchester che "effetto [del sole] di riscaldamento sulla Terra è stato estremamente ridotto.
Da qui la superficie è stata presto congelata.
Quindi la prima neve rimasta su di essa non si era sciolta.
Da qui l'aria era più fredda.
Quindi forse l'inverno del 1783-1784 è stato più grave di quello che era successo per molti anni.
"Speculando sulla causa, si chiedeva" se era la grande quantità di fumo, a lungo continuato a essere rilasciatp durante l'estate da Hecla in Islanda [vicino Laki] ".
In media, le temperature in Europa durante il 1784 sono state circa 2 ° C sotto la norma della seconda metà del 18 ° secolo, e più vicine all'Islanda.
L'Islanda era quasi 5 ° C più freddo del normale e ha visto il più lungo periodo di ghiaccio marino intorno all'isola mai registrato.
Berlino e Ginevra, circa 1.300 chilometri di distanza, erano 2 ° C inferiori alla norma, mentre l'anomalia di Vienna, 1700 miglia dal Laki, era solo 1.5 ° C.
Stoccolma e Copenaghen, le città più vicine a poco più di 1.000 miglia di distanza, hanno visto le temperature scendere di oltre il 3 ° C.
Al di là della maggiore influenza sull'Europa, Laki sembra aver operato nel corso di più grandi distanze.
Gli effetti dei gas vulcanici nell'atmosfera superiore hanno ridotto la quantità di energia solare che raggiunge la Terra e hanno interrotto il normale rapporto tra le temperature sia a livelli superiori e inferiori dell'atmosfera, e tra i poli e l'equatore.
Questi sono i motori del clima.
Le interruzioni tra di loro furono indebolite le correnti a getto da ovest, alterarono i monsoni e colpirono il tempo in tutto l'emisfero settentrionale.
La parte orientale degli Stati Uniti ha subito uno dei suoi inverni più lunghi e più freddi, con temperature quasi 5 ° C al di sotto della media.
George Washington, che aveva appena sciolto il suo esercito vittorioso si ritirò a Mount Vernon, si è lamentato di essere stato "rinchiuso" lì dalla neve e dal ghiaccio tra la vigilia di Natale e l'inizio di marzo, mentre James Madison ha scritto dalla sua casa in Virginia che "abbiamo avuto una stagione particolarmente severa e una maggiore quantità di neve che si ricorda di aver distinto da ogni inverno precedente.
"Il fiume St Lawrence era congelato per una decina di chilometri nell'entroterra.
A Charleston, South Carolina, che macina al giorno d'oggi una battuta d'arresto con una leggera spolverata di neve, il porto erà congelato abbastanza difficile da pattinare. Più straordinario di tutti, i banchi di ghiaccio galleggiavano lungo il Mississippi, il passato di New Orleans e nel Golfo del Messico.
Gli Stati Uniti orientali hanno recuperato abbastanza velocemente, ma i posti più lontani non sono stati così fortunati.
Il Giappone ha subito una delle tre peggiori carestie della sua storia nel 1783-86, quando il freddo eccezionale ha distrutto il raccolto di riso e fino a 1 milione di persone sono morte.
In Giappone questa carestia è di solito attribuita a un'altra eruzione vulcanica, quella del monte Asama.
La storia orale della tribù Kauwerak dell'Alaska nordoccidentale chiama 1783 "l'anno in cui l'estate non è venuta", la tribù è stata praticamente spazzata via.
A causa di disagi per i monsoni, le precipitazioni nel bacino del Nilo sono scese di quasi un quinto e nel bacino del Niger di più di un decimo.
Nel suo "Viaggio in Siria e in Egitto", il conte Costantino Volney, un orientalista francese, ha scritto che "l'inondazione del Nilo del 1783 non è stata sufficiente, gran parte delle terre, pertanto potrebbero non essere seminate per desiderare di essere innaffiato. Nel 1784, ancora una volta il Nilo non è aumentato di altezza favorevole, e la carestia divenne immediatamente eccessiva. Subito dopo la fine di novembre, la carestia uccise, al Cairo, quasi tutti con la peste.
"Entro gennaio 1785, egli dice, un sesto della popolazione egiziana non aveva né morti o fuggiti.
In Europa, l'eruzione del Laki non era quella di lasciare un segno indelebile.
Nel giro di pochi anni, i modelli meteorologici tornarono alla normalità e gli europei avevano dimenticato la straordinaria "nebbia secca".
Ma col senno di poi, l'eruzione può essere visto per esemplificare alcune verità sul cambiamento climatico.

Fonte:http://www.economist.com/node/10311405

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